À quel point notre eau potable est-elle polluée ?

Alors que les incendies de forêt, les sécheresses et les inondations deviennent des événements de plus en plus courants en raison du dérèglement climatique mondial, beaucoup ont commencé à s’interroger sur l’effet de ces catastrophes naturelles sur notre approvisionnement en eau. De nombreux facteurs entrent en jeu, comme si vous êtes sur un système de puits privé ou système d’eau public, dans quelle situation géographique vous habitez ou à quelle distance vous êtes d’une usine de fabrication.

Tandis que systèmes de traitement de l’eau à domicile continuer à s’améliorer ; le trajet de l’eau de la source au robinet est long et comporte de nombreuses possibilités de contamination. Voici un aperçu de certains des polluants qui menacent la salubrité de notre eau potable en ce moment.

PFAS (Forever Chemicals)

La source

Les substances per- et polyfluoroalkylées (généralement abrégées en PFAS) sont un type de produit chimique relativement nouveau qui a commencé à apparaître dans les biens de consommation et industriels à partir du milieu du XXe siècle.

Les PFAS sont utiles aux fabricants car ils sont très résistants à la détérioration. Cela signifie qu’ils peuvent fournir une barrière de protection scellée. Les vêtements de pluie sont souvent recouverts de PFAS ou de substances similaires pour repousser l’eau. Les poêles à frire avec revêtement antiadhésif utilisent souvent des PFAS. Les PFAS sont utiles pour fabriquer de la mousse extinctrice qui peut sceller efficacement le combustible brûlant de l’oxygène.

Si cette incapacité à se décomposer est certainement utile pour de nombreuses applications, c’est aussi un sérieux problème en termes d’environnement. Lorsque des objets ou des substances contenant des PFAS sont éliminés, ces produits chimiques peuvent s’infiltrer librement dans le sol et l’eau, s’infiltrer dans le cycle de l’eau et éventuellement atteindre nos robinets. Cela a conduit de nombreuses personnes à donner au PFAS le surnom de « produits chimiques pour toujours ».

Le problème de la contamination par les PFAS est à son paroxysme dans les zones où les produits chimiques sont utilisés à un niveau industriel. Cependant, même si les PFAS ne sont pas produits au Canada, les experts croient que la contamination est maintenant si répandue que presque tous en Amérique du Nord sont exposés à ces produits chimiques par le biais des produits ménagers quotidiens, du sol et de l’eau potable.

Un filtre peut-il aider ?

La bonne nouvelle est qu’il est possible d’éliminer les produits chimiques PFAS en introduisant une étape supplémentaire de filtrage de l’eau à la maison.

La plupart des experts conviennent que les filtres à blocs de charbon, qui sont généralement montés sous les éviers ou dans les chaufferies, peuvent éliminer des niveaux importants de contamination par les PFAS. Filtres à eau pour toute la maison, qui sont un type de filtre encore plus puissant, devraient également être capables de faire le travail.

Bien que les filtres de réfrigérateur et de pichet utilisent souvent également des cartouches de charbon, ils peuvent être trop petits pour fournir une puissance de filtrage suffisante pour le PFAS.

En rapport: 7 raisons d’avoir de l’eau filtrée dans votre maison

Ruissellement agricole

L’agriculture industrielle est l’une des menaces les plus graves et les plus connues pour les environnements naturels dans le monde. Et lorsqu’il s’agit de la qualité de l’eau, de nombreuses méthodes agricoles d’aujourd’hui ne sont pas moins dangereuses.

La monoculture, où un seul type de culture est cultivé sur de vastes superficies pendant plusieurs saisons, peut entraîner des niveaux élevés de pollution, car les cultures intensives peuvent nécessiter un traitement intensif avec des pesticides pour assurer un manque de diversité végétale.

Alors qu’un petit nombre de fermes de monoculture sont conscientes de la nécessité d’empêcher le ruissellement des pesticides, beaucoup fonctionnent en marge des lois environnementales et affectent le bassin hydrographique environnant en déversant des produits chimiques dans les ruisseaux et les rivières.

Les sources d’eau potable de surface, comme les lacs et les réservoirs, sont généralement plus sujettes à la contamination. L’eau n’a aucune chance de traverser le substratum rocheux, le sable ou d’autres formes de filtres naturels avant d’atteindre nos installations de traitement et nos robinets.

Un filtre peut-il aider ?

Encore une fois, le filtrage domestique peut certainement aider à réduire le nombre de traces chimiques agricoles et industrielles dans votre approvisionnement en robinet.

De simples filtres à charbon actif devraient suffire pour traiter ces produits chimiques, car beaucoup d’entre eux ont une base organique. Cela signifie que les molécules dissoutes se lieront à la surface du filtre à charbon lorsque l’eau passe à travers la cartouche.

Tuyauterie en plomb

Bien que le risque de contamination de l’eau potable par les canalisations en plomb corrodées soit bien connu, il est souvent surprenant de constater à quel point les propriétaires et les gouvernements font peu pour aider à réduire le risque.

L’utilisation de plomb dans les matériaux de plomberie est évidemment désormais illégale, mais de grandes quantités de canalisations en plomb historiques sont toujours utilisées dans tout le pays. Selon à un rapport selon le Toronto Star, le plomb est si répandu dans les infrastructures que des centaines de milliers de Canadiens sont susceptibles de boire de l’eau contenant des niveaux élevés de métaux toxiques.

Il n’y a pas de niveau de plomb sûr dans l’eau et de petites quantités consommées sur de longues périodes peuvent endommager les nerfs et les cellules du corps. Chez les enfants, l’empoisonnement au plomb affecte la croissance du corps et peut causer des dommages aux organes.

Un filtre peut-il aider ?

Encore une fois, de nombreux filtres à eau au charbon standard disponibles pour les consommateurs sont capables de réduire efficacement la quantité de plomb dans l’eau potable.

Ici, il est important de vous assurer que votre filtre est certifié conforme à la norme NSF/ANSI 53, le minimum universel de contaminants liés à la santé, car tous les filtres à charbon ne sont pas assez puissants pour capturer ce métal.

En rapport: Comment changer un filtre à eau pour toute la maison

La prolifération d’algues

Ces plantes libérant des cyanotoxines ne sont pas nécessairement une menace pour la qualité de notre eau potable. Ce sont des organismes naturels qui existent depuis aussi longtemps que nous.

Cependant, lorsque certaines conditions sont réunies, les algues bleu-vert peuvent se multiplier rapidement en nombre, jusqu’à couvrir d’immenses étendues de lacs et de rivières. Cela transforme l’eau douce et claire en marécages marécageux, nuisant à la biodiversité et rendant l’eau non potable sans traitement.

Selon un Article de CBC News, ces plantes ont été détectées dans toutes les provinces canadiennes, et particulièrement dans les régions où les eaux sont riches en nutriments. C’est cette caractéristique qui est particulièrement liée à une autre entrée de cette liste : le ruissellement agricole.

Les produits chimiques et les engrais qui s’infiltrent dans le paysage depuis les fermes peuvent créer les conditions idéales pour que les algues se développent dans les plans d’eau à proximité. D’autres phénomènes liés au changement climatique, tels que l’érosion des sols et des saisons des pluies plus longues, peuvent exacerber cet effet.

Un filtre peut-il aider ?

Alors que les services publics de traitement de l’eau peuvent éliminer efficacement les toxines liées aux algues de l’approvisionnement en eau, ceux qui utilisent des systèmes d’eau privés peuvent avoir besoin de prendre des mesures supplémentaires pour nettoyer leur eau des algues à la maison.

La chloration, la coagulation et le filtrage UV sont les méthodes les plus courantes et sont particulièrement nécessaires pour les régions à forte agriculture.

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